La afluencia de sudamericanos impulsa la reinvención de Miami

MIAMI – Mientras se desarrollaba la Copa Mundial el mes pasado, los colombianos vestidos de amarillo abarrotaron la discoteca Kukaramakara en el centro de la ciudad, con cervezas de Águila en la mano, gritando: “¡Colombia, Colombia!” Afuera, los brasileños en caravanas lanzaban música samba.

Los argentinos, algunos con camisetas a rayas azules y blancas, atascados en asadores cercanos y empanadas.

Por toda la ciudad, los niños acudían a la misa dominical y sus camisetas ardían con sus héroes del fútbol de toda América Latina.

Fue menos un comentario sobre el fútbol que un cuadro viviente de la nueva Miami, que ha pasado de ser un lugar definido por los cubano-americanos a uno cada vez más turbulento por una oleada de sudamericanos bien educados y acomodados en la última década. Su creciente número e influencia, tanto como inmigrantes como visitantes, han transformado el centro de Miami, que una vez sufrió una recesión, enriquecido su cultura y magnificado su atractivo para los negocios de todo el mundo como una encrucijada del mundo hispanohablante.

“Ahora es el capital indiscutible de América Latina”, dijo Marcelo Claure, un millonario boliviano que fundó Brightstar, una compañía global de distribución inalámbrica con sede aquí. “El boom económico latino de los últimos 10 años ha llevado a la creación de una enorme clase media en países como Brasil, Perú y Colombia, y ven a Miami como el lugar ideal para estar”.

La transformación, el último capítulo en la evolución de la ciudad durante décadas, es especialmente evidente entre las grúas de los edificios, la vida callejera y los clubes nocturnos en el centro de la ciudad. Pero se ve en todo el condado de Miami-Dade, donde los inmigrantes sudamericanos altamente educados y los propietarios de segundas residencias han echado raíces y han desempeñado un papel importante en la puesta en marcha de una región que no hace mucho tiempo fue devastada por la recesión.

Su relativa riqueza les ha permitido poner en marcha negocios como empresas de importación y exportación y bancos, y abrir restaurantes que reparten arepas de Venezuela, coxinhas de Brasil y alfajores de Argentina. En parte como resultado de esa afluencia, la región de Miami-Fort Lauderdale eclipsó a Los Ángeles en 2012 como la principal área metropolitana con la mayor participación – 45 por ciento – de los empresarios inmigrantes, según un informe del Instituto de Política Fiscal, un grupo de investigación.

La presencia sudamericana también ha remodelado la política y la radio

Más moderados que los cubano-americanos tradicionales, los sudamericanos han empujado la política local hacia el centro. Las emisoras de radio ya no se dirigen exclusivamente al público cubano, sino que ofrecen más noticias sobre América Latina y menos anticastristas.

La semana pasada, Charlie Crist, que se postula para gobernador como demócrata, nombró a una mujer colombiano-americana de Miami, Annette Taddeo-Goldstein, como su compañera de fórmula.

Los colombianos, que comenzaron a establecerse aquí en la década de 1980, son el grupo más numeroso de sudamericanos. Ahora constituyen casi el 5 por ciento de la población de Miami-Dade. A ellos se suman argentinos, peruanos y un número creciente de venezolanos. Los brasileños, relativamente recién llegados a la mezcla hispana de Miami, ahora también son una presencia distintiva. La población venezolana saltó 117 por ciento en 10 años, una cifra que no capta el aumento de las llegadas recientes. Más de la mitad de los residentes de Miami son nacidos en el extranjero, y el 63 por ciento habla español en casa.

Continúe leyendo la historia principal La afluencia está expandiendo las fronteras de los barrios de inmigrantes en lugares como West Kendall, las hamacas y Doral. Sus números están creciendo a través de la línea del condado hasta llegar a Broward, donde una ciudad, Weston, ha ganado tantos venezolanos que se la llama en broma Westonzuela.

Jorge Pérez, el acaudalado promotor inmobiliario y fundador del nuevo Museo de Arte Pérez de Miami, dijo que la última oleada de sudamericanos estaba convirtiendo la ciudad en un destino para todo el año y atrayendo a más empresarios y negocios internacionales. Los bancos latinoamericanos han proliferado al seguir a sus clientes hasta aquí.

Lo más notable es que están adquiriendo bienes raíces en Miami, Miami Beach y Key Biscayne, una isla rica a dos puentes de Miami.

Los promotores inmobiliarios dan crédito a los sudamericanos por haber estimulado el actual auge de la vivienda.

“Los sudamericanos son los que han cambiado el juego, son los que han permitido que el mercado inmobiliario se recupere”, dijo el Sr. Pérez.
Los cubanos siguen dominando Miami, representando poco más de la mitad de los hispanos y un tercio de la población total, y los centroamericanos han acudido en masa durante décadas. Pero en un área donde los hispanos han pasado del 23 por ciento de la población en 1970 al 65 por ciento en la actualidad, lo que más llama la atención es la creciente influencia de los sudamericanos.

Muchos vinieron aquí para huir de una crisis política, como hicieron los venezolanos después de la elección presidencial de Hugo Chávez en 1998 y luego su protegido, Nicolás Maduro, o para escapar de economías turbulentas, como hicieron los argentinos y los colombianos hace más de una década.

Pero la última ola de sudamericanos añade un nuevo giro. Incluye a muchos no inmigrantes – inversores en busca de negocios y propiedades, incluyendo segundas residencias en Miami y Miami Beach. Para ellos, Miami es un lugar cada vez más atractivo para guardar dinero y quedarse por períodos prolongados.

El español, que ha sido durante mucho tiempo el idioma común en gran parte de Miami, ahora domina secciones aún más amplias de la ciudad. En tiendas, bancos, gimnasios e incluso salas de juntas en gran parte de Miami, el español es el idioma por defecto.
“Usted puede venir aquí como empresario, como profesional, y hacer cinco llamadas telefónicas, todas en español, para establecer la infraestructura de su negocio”, dijo Guillermo J. Grenier, profesor de sociología en la Universidad Internacional de Florida.

El efecto sobre los bienes raíces es especialmente visible en el área de Brickell, el centro bancario internacional de Miami, y en las partes del centro de la ciudad que antes estaban destartaladas. El encaprichamiento sudamericano con la vida urbana ha llevado a la explosión de torres de condominio nuevas y lujosas, con más por venir. Incluso hay fútbol en las azoteas, como el que se ofrece en Sudamérica. El año pasado, David Beckham y el Sr. Claure anunciaron que traerían un equipo de la Major League Soccer a Miami, aunque todavía están en negociaciones para un estadio adecuado.

Siéntese en un restaurante y escuchará una variedad de acentos – el brillo de los patrones argentinos, la claridad del español colombiano, la vivacidad de los venezolanos y la rapidez de los cubanos. Los brasileños han echado a los portugueses en la mezcla.

Continuar leyendo la historia principal Continuar leyendo la historia principal Continuar leyendo la historia principal La oleada de construcción de condominios ahora rivaliza con la anterior a la caída de 2008, levantando el espectro para algunos analistas de la vivienda de otra burbuja de la vivienda de riesgo.

Un estudio de la Autoridad de Desarrollo del Centro de Miami encontró que más del 90 por ciento de la demanda de unidades residenciales nuevas en el centro y en Brickell provenían de compradores extranjeros; el 65 por ciento eran de Sudamérica.

“El estatus es tener un condominio en Miami”, dijo Juan C. Zapata, el primer colombiano en servir como comisionado del Condado de Miami-Dade y, antes de eso, en la Legislatura del Estado.

Los suburbios también siguen creciendo a medida que más sudamericanos se trasladan a zonas ancladas por gente de sus países. Doral, una ciudad de clase media cerca del aeropuerto, es ahora una panoplia de sudamericanos, la mayoría de ellos venezolanos. El ochenta por ciento de Doral es hispano, y en 2012, un venezolano, Luigi Boria, fue elegido alcalde.

“Cada año recibimos más y más venezolanos”, dijo Lorenzo Di Stefano, propietario de El Arepazo 2, un restaurante venezolano allí. Este año, con el empeoramiento de la economía en Venezuela, el Sr. Di Stefano dijo que esperaba otra gran ola.

Pero, dejando a un lado al compañero de fórmula del Sr. Crist y al Sr. Boria, la afluencia sudamericana no se ha traducido en un éxito electoral generalizado. Los sudamericanos están muy por detrás de los cubano-americanos en el poder político, en parte porque su tasa de ciudadanía es más baja. Muchos no votan ni se presentan a las elecciones, una realidad que el Sr. Zapata dijo que debe cambiar.

“Lo que se ve en Miami es un cambio económico; es mucho más diverso de lo que solía ser”, dijo el Sr. Zapata. “Pero los cubanos crecieron económicamente y lo convirtieron en poder político.”

Esa transformación, dijo el Sr. Zapata, será el próximo capítulo de Miami.